De Glimlach in verschillende culturen

Lachen is gezond, en leuk, en aanstekelijk! Iets wat je elke dag minstens 5x zou moeten hebben gedaan.

De uitspraak; ‘een dag niet gelachen, is een dag niet geleefd’, is niet zomaar de wereld in gekomen. Lachen zorgt voor de aanmaak van endorfine, dat ook wel bekend staat als het gelukshormoon. Je voelt je hier lekkerder door en dat alleen maar door te lachen. Het vermindert ook stress, gaat depressies tegen en zorgt voor een betere slaap.

Lachen is gezond voor ieder mens. Maar betekent lachen ook hetzelfde voor iedereen? In verschillende culturen staat de lach voor iets anders dan innerlijke blijdschap. En dat kan nog wel eens flink verschillen.

Blij, vreugde, dankbaar of om alles maar glimlachen?

In de westerse cultuur betekent lachen dat we blij zijn, een uiting van vreugde. Je zou denken dat dit in elk land of cultuur geldt, maar waarom we lachen kan enorm verschillen. In de westerse cultuur staat persoonlijke ontwikkeling en eigenwaarde voorop. Daarom, wanneer wij lachen, lachen we omdat het onszelf persoonlijk vreugde doet.

In Japan ligt dit net iets anders. Japanse mensen hebben vaak een eeuwige glimlach op hun gezicht. Dit betekent niet dat ze 24/7 vrolijk zijn. In de Japanse cultuur heerst collectivisme over individualisme. Het is belangrijker dat de groep eensgestemd is. Lachen om de ander een plezier te doen of een sfeer te zetten dat alles goed is, is daarom belangrijk. Je kunt de vervelendste dingen tegen een Japanner zeggen en alsnog zal hij je met een glimlach ontmoeten.

In China is dit net zo. Zij hebben zelfs een woord voor het “koud lachen”; Leng xiao.  Hier leren ze van jongs af aan nooit en te nimmer hun gezicht te verliezen. Wie zijn emoties uitbundig toont, dus ook wie uitbundig lacht, verliest de controle over zichzelf en maakt zich kwetsbaar. Dit kan leiden tot gezichtsverlies of tot verstoring van de hiërarchische verhoudingen. Mensen heel hard zien lachen op straat zul je daarom niet meemaken. De eeuwige glimlach, zelfs in situaties waarin die voor ons ongepast lijken, is hier wel te vinden. Puur om de situatie beheersbaarder te maken.

In landen waar het Boeddhisme leeft, zul je opmerken dat wanneer je glimlacht naar een persoon, jouw glimlach altijd beantwoord wordt met een glimlach terug. Lachen is aanstekelijk zou je kunnen zeggen, maar in Boeddhistische landen is glimlachen, zowel uiterlijk als innerlijk een van de 7 stappen naar verlichting. Een van deze 7 stappen is het leren van innerlijke vreugde. Deze vreugde is een ‘stille’ soort van vreugde; het is niet zozeer een emotie, maar meer een glimlach in het hart. Daarom wordt de Boeddha ook altijd met een lichte glimlach afgebeeld in prenten of als beeld. En de reden waarom mensen in bijvoorbeeld Sri Lanka áltijd terug glimlachen wanneer jij glimlacht.

Een ding is wel universeel: lachen is voor iedereen, ongeacht cultuur en achtergrond, GEZOND!

Dus lekker doen, vooral op 5 oktober, want dan is het Wereld Dag van de Glimlach.

Liefs,
Keoma